Le château de Vincennes description

Château de Vincennes
Le château de Vincennes est une forteresse située à Vincennes, à l’est de Paris, érigé du xive siècle au xviie siècle. Il est le plus vaste château fort royal français subsistant et, par la hauteur de son donjon, 52 mètres, il est une des plus hautes forteresses de plaine d’Europe avec celui de Crest.

Le château de Vincennes est le siège du service historique de la Défense.

An aerial view shows the Chateau de Vincennes

Géographie 

La forteresse est située à proximité de la capitale, à environ huit kilomètres de l’île de la Cité. Contrairement à la majorité des châteaux forts, elle n’est pas implantée sur une butte, une colline ou sur le haut d’une falaise, mais sur un plateau calcaire. Elle n’est pas à proximité d’une rivière, juste d’un petit cours d’eau, rue de Montreuil, ruisseau descendant du plateau de Montreuil qui alimentait les douves dont le trop-plein se dirigeait ensuite vers Paris et se jetait dans le lac de Saint-Mandé.

Au Moyen Âge, époque de la construction, le site était couvert par une forêt pleine de gibier. Depuis le xixe siècle, les alentours du château sont urbanisés, il ne reste de la forêt que le bois de Vincennes.
.
Publicité sponsorisée

Architecture 

Cette forteresse a plus l’apparence d’une vaste cité fortifiée ou d’une « résidence royale fortifiée » que d’un château fort. Si ce château n’est à l’origine qu’un simple manoir, il a très tôt vocation à abriter, pendant de longues périodes, la famille royale avec toute sa domesticité, une partie de l’administration du royaume et l’armée nécessaire pour sa défense.

Il est composé d’un long mur d’enceinte, flanqué de trois portes et de six tours de 42 mètres de hauteur, qui se développe sur plus d’un kilomètre et qui protège un espace rectangulaire de plusieurs hectares (330 × 175 m). La place ainsi protégée est occupée par le donjon haut de 52 mètres au-dessus du sol de la cour, des bâtiments civils, administratifs et militaires et une chapelle. Au Moyen Âge, l’ensemble permettait de vivre sur place à plusieurs dizaines de milliers de personnes. Quand Jacques Androuet du Cerceau dessine le château dans l’album Le premier volume des Plus excellents bastiments de France, en 1576, l’enceinte est encombrée ; « elle renferme une véritable ville ». Le donjon a été conçu pour abriter le roi de France en cas de danger. Il est à lui seul une place forte. De larges douves, un châtelet et deux ponts-levis assurent sa défense. Le niveau le plus bas sert de réserve d’eau et de vivres. Le premier et le deuxième étage sont les appartements royaux. Les trois autres niveaux supérieurs accueillent les domestiques et les militaires.

Vue du château de Vincennes sous Charles V, gravure de Pierre Nicolas Ransonette.

L’illustration ci-contre montre neuf tours, référence à la légende des Neuf Preux :

  • A : Tour du Village
  • B : Tour de Paris
  • C : Tour du Réservoir
  • D : Tour du Diable
  • E : Tour des Salves
  • F : Tour de la Surintendance
  • G : Tour de la Reine
  • H : Tour du Bois
  • I : Tour du Roi
  • K : Donjon

Histoire 

Époque médiévale 

Miniature des Très Riches Heures du duc de Berry. La chasse ou le mois de décembre montrant le château de Vincennes.

Le simple pavillon de chasse, aménagé par Louis VII vers 1150 dans la forêt de Vincennes, devint une résidence royale (manoir de villégiature) en 1180 sous le règne de Philippe Auguste. Le château est réaménagé au xive siècleprincipalement par Charles V. Au milieu du Moyen Âge, Vincennes fut plus qu’une forteresse militaire : Philippe III (en 1274), lors de ses secondes noces, s’y marie et deux rois du xive siècle y moururent : Louis X (1316) et Charles IV (1328). Vers 1337, Philippe VI de Valois décida de fortifier le site en construisant un donjon à l’ouest du manoir. Charles V naquit dans cette forteresse, en fit sa résidence, le siège de son gouvernement et de sa haute administration. Il fit effectuer les travaux décidés par Philippe VI, y ajoutant par la suite l’enceinte monumentale avec ses portes et ses tours. Le donjon et son enceinte8 furent achevés en 1371, et la muraille avec son chemin de ronde, ceinturant donjon, manoir, Sainte-Chapelle et bâtiments résidentiels, est achevée en 1380. Les travaux durèrent deux générations.

Par ailleurs, les reliques de la couronne d’épines qui étaient conservées à Vincennes ayant été transférés à la Sainte-Chapelle de Paris, les travaux d’édification d’une nouvelle chapelle furent confiés à Raymond du Temple et débutèrent en 1379. La Sainte-Chapelle de Vincennes devait recevoir un fragment de la relique demeurée à Vincennes. À la mort de Charles V en 1380, Charles VI donna l’ordre de poursuivre les travaux, qui furent plusieurs fois interrompus. Lorsque Louis XI fit de Vincennes sa résidence, il quitta les appartements royaux du donjon pour un pavillon neuf de plain-pied, édifié en 1470 dans l’angle sud-ouest du château. Il relance également le chantier de la Sainte-Chapelle.

De la Renaissance à la Restauration 

Résidence royale 

Les travaux de construction et d’embellissement du château se poursuivent sous les Valois. François Ier fit réaménager le pavillon construit par Louis XI pour y résider lors de ses séjours dans la capitale. Henri II, qui avait transféré à Vincennes le siège de l’ordre de Saint-Michel, confia l’achèvement des travaux de la Saint-Chapelle à son architecte favori, Philibert Delorme, et la chapelle put enfin être inaugurée en 1552. En février 1574, la cour se réfugia au château de Vincennes où Charles IX, gravement souffrant, décéda le 30 mai dans les appartements royaux du donjon. François d’Alençon et le roi de Navarre, assignés en résidence à la cour, deviennent les hôtes forcés du château.

Le jeune Louis XIII fut installé, après l’assassinat de son père Henri IV, à Vincennes dans l’ancien pavillon de Louis XI, et y passa une partie de sa jeunesse.

Le château devint ainsi la troisième résidence royale. Louis XIV se trouvait à Vincennes lorsque, le , il se rendit selon les historiographes « en habit de chasse » au parlement de Paris, faire lit de justice pour imposer ses édits fiscaux9.

L’architecte Louis Le Vau construisit pour Louis XIV les ailes (abusivement qualifiées de « pavillons ») du Roi et de la Reine. Il érigea l’aile de la Reine[-Mère] en 1658 et l’aile du Roi en 1661, les deux ailes reliées par un portique au nord et au sud entourant la cour royale. Le cardinal de Mazarin y décéda le  et sa dépouille fut exposée dans la Sainte-Chapelle.

Il fut envisagé de remplacer les pavillons construits par Marie de Médicis, mais les travaux de reconstruction furent cependant abandonnés, car Versailles concentrait alors tous les efforts. Le château conserva cependant quelques exemples du style Louis XIV précoce dans les grands appartements. Le jardinier Le Nôtre s’y exerça également en aménageant des jardins à la française et l’abord du bois de Vincennes, en face de la nouvelle entrée sud marquée par une porte monumentale en « arc de triomphe ».

Prison et manufacture royale 

Le donjon fut aménagé en prison d’État (pour les prisonniers de haute naissance). Sa capacité ne lui permettait pas d’héberger plus de quatorze détenus. Le duc de Beaufort, principal chef de la « cabale des Importants », emprisonné sur ordre d’Anne d’Autriche, s’en évade en 1648. Le cardinal de Retz alla y méditer sur la Fronde dans l’ancienne chambre de Charles V. Nicolas Fouquet, qui avait lancé l’architecte Le Vau, eut également droit aux honneurs de la prison de Vincennes, à la suite de son procès de trois ans (1664) et avant son transfert dans la place forte royale de Pignerol.

Le château fut définitivement délaissé comme résidence royale lorsque le Roi s’installa à Versailles (vers 1670). Louis XV n’y séjourna que quelques mois (il y fut envoyé à la mort de son arrière-grand-père Louis XIV, en septembre 1715, l’air y était jugé plus sain qu’à Versailles ; le régent  Philippe d’Orléans – l’emmena ensuite à Paris). Louis XVI n’y fit aucun séjour.

Les ouvriers prennent d’assaut le donjon en 1791, d’après Christophe Muller, musée de la Révolution française.

Au xviiie siècle, il hébergea la manufacture de Vincennes, dédiée à la production de porcelaine, qui devint plus tard celle de Sèvres. Le donjon resta prison d’État. Y furent entre autres internés Voltaire, le marquis de Sade (de septembre 1778 à février 1784) et Mirabeau. Diderot quant à lui ne fut pas emprisonné dans le donjon mais dans un bâtiment attenant à la Sainte-Chapelle et désormais détruit.

En février 1788, afin de réhausser les finances, un édit du Conseil du roi de France, signé de Louis XVI, met en vente plusieurs domaines, dont le château de Vincennes, le château de Blois, le château de la Muette et le château de Madrid, en autorisant les acheteurs à procéder à leur démolition. Seul ce dernier sera racheté et détruit.

Le 28 février 1791, les ouvriers du faubourg Saint-Antoine ne voulant pas d’une nouvelle Bastille, tentent de prendre d’assaut le donjon afin de le démolir. Mais l’arrivée des troupes de Lafayette venant épauler la garde nationale nationale parisienne permet de sauver le donjon.

Malgré le changement de régime, le donjon retrouvera sa destination au xixe siècle. Seules les conditions pénitentiaires vont radicalement se durcir. Ainsi, à la suite des journées des 23 au 25 février 1848, y séjourneront de nombreux républicains de gauche comme Barbès, Blanqui et Raspail (qui y sortira à la faveur de son élection au parlement et dont les écrits témoignent de son séjour dans l’ancienne chapelle de Charles V).

Arsenal 

En 1796, le château fut converti en arsenal, abritant depuis lors la section historique de l’armée. Il fut profondément remanié à cette époque. Les restes du pavillon de chasse initial datant de l’époque de Saint Louis furent détruits. On construisit de nouveaux bâtiments militaires qui existent encore aujourd’hui. En 1804, le duc d’Enghien fut fusillé dans les douves du château sur l’ordre de Napoléon.

Article détaillé : Affaire du duc d’Enghien.

Nommé gouverneur du château par Napoléon, le général Pierre Daumesnil le défendit avec acharnement lors de l’occupation de Paris par les troupes russes et prussiennes en 1815. Ces dernières, qui voulaient s’emparer de l’arsenal du château, se heurtèrent à une résistance acharnée. Avec moins de 200 hommes, le général refusa de se rendre, insensible aux pressions et aux tentatives de corruption, bravant le siège du fort durant plus de cinq mois. Il finit par capituler sur ordre de Louis XVIII, mais sortit de la forteresse en brandissant le drapeau tricolore.

Gouverneurs et lieutenants 

Le général Daumesnil refuse de livrer Vincennes (huile de Gaston Mélingue, 1882).

Le commandement du château était confié à un gouverneur, aussi nommé capitaine, qui était assisté d’un lieutenant chargé spécialement de la garde du donjon et des prisonniers.

(Liste non exhaustive)

  • Vers 1400 – le comte de Tancarville, nommé par Charles V.
  • Vers 1420 – le comte d’Huntington (Anglais), nommé par Henri V d’Angleterre.
  • Vers 1472  Olivier Le Daim, surnommé Olivier le Diable, nommé par Louis XI, qui fit planter 3 000 chênes dans le bois.
  • 1565 – Antoine de Belloy sgr. de  Houdainville et Morangle, Capitaine des gens d’armes du château.
  • Vers 1610 – capitaine de Beaulieu, nommé par Henri IV.
  • Vers 1620  Honoré d’Albert, duc de Chaulnes, frère de Luynes, nommé par Louis XIII.
  • 1633  Léon Bouthillier, comte de Chavigny et du Busançois, secrétaire d’État, ami de Richelieu nommé le , arrêté pendant la Fronde en 1648 et emprisonné dans le château de Vincennes11.
  • 1648 – Le baron de Drouet
  • 1649 – Le comte de Broglie
  • 1652  1661  Mazarin ; la tour du Gouverneur s’écroula en 1654.
  • 1658  Marsac, commandant du château.
  • 1676  Armand-Charles de La Porte de La Meilleraye, époux de Hortense Mancini, nièce du Cardinal Mazarin, qui organisa dans le château un combat entre un lion et un taureau pour divertir la femme de Louis XIV.
  • 1691  1694  Bernardin Gigault de Bellefonds, maréchal de Bellefonds.
  • 1694 – Louis Christophe de Bellefonds, marquis, fils du précédent.
  • 1696  1720 – le marquis Florent Claude du Châtelet, seigneur de la Neuville, époux de Madame du Châtelet. Il eut pour lieutenant, Charles le Fournier de Bernaville, jusqu’en 1708, quand il devint gouverneur de la Bastille14,15.
  • Il semble que le château restât sans gouverneur pendant plusieurs années après la mort du marquis de Châtelet en 1720. Mais il y eut le lieutenant Pierre Baisle, ancien capitaine au régiment de Champagne, jusqu’en 1749 quand il sera nommé gouverneur de la Bastille.
  • 1751 – le marquis de Salières, ancien lieutenant général des armées.
  • 1754 – le marquis de Voyer, nommé le 12 septembre 1754.
  • 1767 – le chevalier de Rougement (commandant du Donjon).
  • 1784 – d’Argenson (fils du précédent)
  • 1794 – marquis de Rougemont
  • 1812  Pierre Daumesnil
  • 1815  Bernard-Emmanuel de Puivert

Époque récente 

Vue des fossés et de la tour de la Reine. Un saule pleureur marque l’emplacement où fut fusillé le duc d’Enghien (aquarelle anonyme, vers 1820).

La porte massive de sortie du donjon provient de la prison du Temple, détruite par Napoléon. L’empereur fut également à l’origine de l’étêtage des différentes tours d’enceinte du château. Le parc fut remanié au xixe siècle dans le goût des jardins anglais. Napoléon III confia à Viollet-le-Duc le soin de restaurer la chapelle et le donjon et légua administrativement les 9,95 km2 du bois de Vincennes à la ville de Paris.

Le , ce fut au tour de Mata Hari d’être fusillée pour espionnage près de la forteresse de Vincennes, au pied de la butte du polygone de tir, lieu habituel des exécutions militaires.

Lors de la Seconde Guerre mondiale, le château servit brièvement de quartier général à l’état major du général Maurice Gamelin, chargé de la défense de la France contre l’invasion allemande de 1940. Le , trois divisions de la Waffen SS en retraite du front de Normandie s’installèrent dans les lieux. Le , 30 otages y furent à leur tour exécutés par les forces nazies ; lesquelles détruisirent trois dépôts de munitions installés dans des casemates, au moment de la libération de Paris, dans la nuit du 24 au 25 août. L’incendie provoqué dura alors près de huit jours et provoqua des dégâts irréversibles : une partie des collections fut détruite, le pavillon du Roi en ruines, celui de la reine partiellement détruit.

En 1964, Charles de Gaulle — alors président de la République — forma le projet de quitter le palais de l’Élysée qu’il jugeait trop enclavé dans Paris, sans perspective sur la capitale et pas assez prestigieux pour accueillir le chef de l’État. Il choisit le château de Vincennes comme nouveau logis présidentiel, mais l’opération fut abandonnée pour d’autres priorités.

Nouveaux rôles 

Salle de lecture Louis XIV du pavillon du roi rénovée en 2009.

Le château de Vincennes relève à la fois du ministère de la Culture (le site est classé monument historique en 1993 et 1999, et le Service départemental de l’architecture et du patrimoine y est situé), et du ministère de la Défense(le château abrite le Service historique de la défense, SHD).

  • Depuis 1988, un vaste programme de rénovation a été entrepris. Menacé de ruine, le donjon est fermé en 1995, et après d’importants travaux de consolidation générale de sa structure, le donjon avec ses appartements royaux rouvre au public en 2007. En 2008-2009, la chapelle royale a également subi une importante restauration21, nécessitée par la tempête de 1999.
  • Depuis plusieurs années, les élus locaux tentent d’accélérer le renouveau du site, notamment en obtenant une réorganisation de la gouvernance actuelle du château et en développant le mécénat. C’est ainsi qu’est née, à l’initiative de la ville de Vincennes, l’« Association pour le rayonnement du château de Vincennes », présidée actuellement par Françoise Sampermans.
  • Le « plan Escale » serait un plan d’évacuation du palais de l’Élysée, en cas de crue centennale à Paris. Et la présidence aurait préparé dans cette éventualité un repli sur le château de Vincennes, réputé sûr et facilement aménageable.

 

 

 

 

 

 

Accès 

  • (RER)(A) : Vincennes
  • (M)(1) : Château de Vincennes.
  • (BUS) RATP 46 56 112 114 115 118 124 210 318 325Voir l’ intégralité de cette page Wikipédia

Scroll Up